Alle feiten en weetjes over de Volkswagen Passat

In 1988 lanceerde Volkswagen een volkomen nieuw model, met een oude naam. De Passat is een zeer aërodynamisch gelijnde sedan die alleen zijn naam gemeen heeft met zijn niet bepaald oogstrelende voorganger. Met de nieuwe Passat liet VW zien dat het mammoetbedrijf ook de komende jaren groot wil blijven.

volkswagen-passat

De oorspronkelijke Passat zag in 1973 het licht. De wagen was een soort tweelingbroer van de Audi 80. Beide wagens hadden zeer veel gemeen en waren op dezelfde vloerpan gebouwd. De oer-Passat was een ‘hatchback’, een vijfdeurs model zonder echte kofferbak. Door zijn hoekige en nogal saaie vormgeving leek de Passat te benadrukken dat VW zich maar beter niet aan middenklassers kon wagen. Het merk was groot geworden met de Kever en had succes geboekt met de Transporter-busjes. Maar zodra VW grotere personenwagens ging bouwen, leek het of alle lessen uit het verleden waren vergeten. De Kever was in veel opzichten een opvallende auto. De middenklassers van VW waren echter vrijwel zonder uitzondering het tegenovergestelde: onopvallend, niet slecht, maar zeker niet inspirerend.

HATCHBACK

Van 1973 tot 1988 onderging de Passat allerlei wijzigingen. Oorspronkelijk was de wagen er alleen als hatchback, met keuze uit verschillende motoren, varierend van 1297 cc tot 1471 cc. Later werd de wagen ook leverbaar met de vijfcilindermotor van Audi, het merk dat VW in 1965 had gekocht.

In een poging om aan een veranderde smaak van het publiek tegemoet te komen, kreeg de Passat-serie in 1981 een nieuw uiterlijk. Maar de basisvorm bleef zoals hij was, hetgeen het toonaangevende Engelse autoblad Car in 1988 nog tot de volgende omschrijving bracht: ‘De auto uit het land waar ook de Lederhosen is ontwikkeld’. In 1982 werd een variant op het Passat-thema geïntroduceerd. Dit model, de Santana, had een normale kofferbak. De Santana was leverbaar met vier- en vijfcilinderbenzinemotoren en met een viercilinderdieselkrachtbron. Het complete Passat-gamma bestond vanaf dat jaar uit de normale hatchback, de Santana met kofferbak en de populaire Variant, de stationwagen uit de reeks. In de 15 jaar van zijn bestaan heeft de VW Passat een reputatie opgebouwd als een werkezel, een degelijke auto zonder veel pretenties. Aan het eind van zijn leven was de Passat uitsluitend leverbaar met viercilindermotoren. De koper had keuze uit 1,6-,1,8-, en 2,0 liter-versies. Behalve het 1,6 liter-basismodel (72 pk) waren alle benzinemodellen uitgerust met brandstofinjectie. De snelste Passat was de Passat GT, die voorzien was van een 2 liter-viercilinder met een vermogen van 136 pk. De dieselversies waren voorzien van een 80 pk sterke viercilindermotor met turbocompressor.

Aan het nauwelijks opwindende leven van de oorspronkelijke Passat kwam in 1988 een spectaculair einde. In dat jaar introduceerde VW een volkomen nieuw model, dat toch weer de naam Passat meekreeg. De nieuweling was in alle opzichten een betere, maar vooral veel interessantere auto. Daarom leek het handhaven van die oude naam niet erg logisch. Toen Ford de opvolger van de Taunus bouwde, besloot men vanwege de grote verschillen met het oude model de nieuwe wagen Sierra te noemen. lets dergelijks was voor de nieuwe VW voor de hand liggend geweest. De nieuwe Passat is een typische auto voor de jaren ’90. Vormgever Herbert Schäfer heeft de Passat zeer strakke lijnen gegeven, die ervoor zorgen dat de wagen een zeer lage luchtweerstand (Cw: 0,29) heeft. Schäfer had van VW de opdracht gekregen bij zijn ontwerp vooral de praktische kwaliteiten van de wagen niet uit het oog te verliezen. De nieuwe Passat mocht uiteraard best wat sportiever ogen dan zijn voorgang er. Maar de wagen moest wel een groot en praktisch ingesteld publiek aanspreken. De Passat moest dus een allemansvriend blijven en de vormgeving mocht zeker geen revolutionaire trekjes vertonen.

BURGERMAN

Dat Schäter er toch in geslaagd is een redelijk opwindende Passat te tekenen, is knap. Vooral omdat er binnen het VW-Audi-concern een duidelijke taakverdeling bestaat. Daarbij richt Audi zich op het ‘sportieve’ publiek en is het aan VW om de ‘burgermansmarkt’ van auto’s te voorzien. De zeer lage luchtweerstand van de nieuwe Passat werd bereikt door een zeer plat liggende voorruit en het vrijwel volledig ontbreken van uitstekende delen. Aan de hand van windtunneltests was de vorm bepaald van de inlaten voor de luchtkoeling van de radiateur en de motor. Aan de achterzijde werd onder de wagen een plastic beplating aangebracht. In de vormgeving van het kofferdeksel is een kleine spoiler geïntegreerd. Sportievere un-. voeringen hebben een echte, grotere spoiler. In beide gevallen moet die spoiler de Passat met minder weerstand door de lucht laten snijden. Bovendien verhoog1 de spoiler bij hoge snelheden de koersstabiliteit van de wagen.

De nieuwe Passat lijkt in geen enkel opzicht op de oude. Er is ook geen overeenkomst – zoals vroeger – met de Audi 80. Daarmee heeft de Passat nu vrijwel geen enkel onderdeel meer gemeen.

Belangrijke veranderingen ten opzichte van de voorganger zijn behalve in het uiterlijk te vinden onder de motorkap. De oude Pass at had zijn lijnmotor in de lengterichting, de nieuwe heeft een dwars geplaatste motor. (Bij de nieuwe Audi 80 is de motor wel in de lengterichting gemonteerd.)

VERDELING

De grote verschillen tussen de VW Passat en de Audi 80 zijn verklaarbaar vanuit de marktverdeling die beide merken hebben gemaakt. VW heeft een uitgekiende serie modellen, van de super-compacte Polo tot aan de Passat. De Passat is de grootste Volkswagen (de busjes niet meegerekend). Audi heeft een gamma dat daar eigenlijk fraai op aansluit. De Audi 80 zit weliswaar in dezelfde klasse als de Passat, maar is de kleinste van de Audi-reeks. Bij het ontwikkelen van de nieuwe Passat heeft het begrip ruimte centraal gestaan. De wagen moest een voor zijn klasse zeer grote binnenruimte krijgen en dat is gelukt. Mede vanuit die visie is de motor dwars geplaatst. Die bouwwijze levert nu eenmaal bruikbare ruimte op. Er was nog een reden voor de dwarse plaatsing: VW zou binnen afzienbare tijd een in eigen beheer ontwikkelde, smalle V6-motor gaan bouwen. Die motor is speciaal met het oog op dwarse plaatsing ontworpen en wordt na 1988 ook in de Passat leverbaar.

Voor VW’s slanke middenklasser zijn verschillende viercilindermotoren leverbaar. De serie begint met een conventionele, met carburateurs uitgevoerde krachtbron van 1595 cc, goed voor een vermogen van 72 pk. Verder zijn er twee 1781 cc-motoren met brandstofinjectie, met vermogens van 90 pk en 1 07 pk. Bovendien is er een 1984 cc-motor met vier kleppen per cilinder, brandstofinjectie en een vermogen van 136 pk. Sinds 1988 bestaat er een versie met mechanische drukvulling (VW’s eigen ‘G-Lader’), die de 1 ,8 liter-motor 150 pk ontlokt. Tevens is een 80 pk sterke vlercilinderturbodiesel verkrijgbaar.

De nieuwe Passat heeft behalve de dwars geplaatste motor ook een volledig nieuwe vijfversnellingsbak. Wie de wagen nauwkeurig bekijkt. ontdekt dat er onder de nieuwe carrosserie veel bekende en vertrouwde techniek is te vinden. Volkswagen heeft duidelijk de voorkeur aan verfijning van systemen gegeven boven totale vernieuwing. Zo is de voorwielophanging vrijwel identiek aan die van de oude Passat. Men heeft evenwel de lagering van de draagarmen verbeterd, wat een merkbaar gunstige invloed heeft op de ophanging. Ook de stuurinrichting is verbeterd. De nieuwe Passat heeft de slimme, zichzelf corrigerende achteras behouden. Die as heeft ‘spoor-corrigerende’ lagers, samengesteld uit rubber en metaal. Bij rechtuit rijden verhoogt het systeem de koersstabiliteit en in de bochten wordt tegenwicht gegeven aan de zijdelings optredende krachten. Dat zorgt voor een tegenstuur-effect. Het systeem heeft feitelijk de belangrijkste voordelen van vierwielsturing, maar is daarbij erg eenvoudig en onderhoudsvrij.

Bestuurder en passagiers varen wel bij de door de VW-technici gestelde eisen ten aanzien van de ruimte. De Passat heeft een erg ruim interieur en maakt bepaald indruk met zijn geweldige kofferruimte: 495 liter inhoud! (De neerklapbare achterbank maakt vergroting van de bagageruimte tot 870 liter mogelijk.) Ook de hoofdruimte is opmerkelijk groot. Om het comfort van alle. inzittenden op een hoog peil te brengen, is de Passat voorzien van een verstelbare achterbank. Klimaatregeling is standaard. Verwarming en ventilatie worden gescheiden van elkaar geregeld en het klimaat kan voor en achter in de auto afzonderlijk worden ingesteld. Dat het totale interieur ontworpen is vanuit de ergonomische inzichten van deze moderne tijd, behoeft geen betoog. De Passat heeft een zeer compleet instrumentarium, dat – zoals alles in en aan deze Volkswagen – vooral het rijcomfort van alledag moet verhogen. Dat is belangrijk voor elke Volkswagen – ook voor de grootste.

Met de nieuwe Passat mikt Volkswagen nadrukkelijk op de zo belangrijke markt voor zakenauto’s. Vrijwel alle andere merken hebben daar goede modellen voor ontworpen. VW heeft een auto gemaakt die de koper op geen enkel punt tegenvalt, een auto die hoog scoort bij de automobilist die meer van betrouwbaarheid houdt dan van een opvallend uiterlijk, die een grote kofferbak belangrijker vindt dan een leren kuipstoeltje. Dat die auto een veel aantrekkelijker uiterlijk heeft gekregen dan zijn gelijknamige voorganger is eigenlijk een bijkomstigheid.